Primatenforschung Schimpansen handeln uneigennützig

Denken Schimpansen nur an sich? Oder setzen sie sich auch für das Wohl von Artgenossen ein? Forscher haben neue Hinweise darauf gefunden, dass die Primaten selbstlos handeln können - wenn ihnen die nervige Verwandtschaft nicht auf den Wecker geht.

Schimpansen im Zoo (in Sydney, 2005): "Skeptisch gegenüber negativen Ergebnissen"
AFP

Schimpansen im Zoo (in Sydney, 2005): "Skeptisch gegenüber negativen Ergebnissen"


Washington/Atlanta - Schimpansen können uneigennützig handeln und sich gegenseitig helfen. Doch wie häufig tun sie das auch tatsächlich? Über diese Frage streiten Forscher. Neue Ergebnisse legen nun nahe, dass die Tiere sozialer und uneigennütziger sind als bisher angenommen.

Forscher am Yerkes National Primate Research Center in Atlanta (US-Bundesstaat Georgia) hatten Schimpansenweibchen getestet: Die Tiere konnten zwischen unterschiedlich gefärbten Münzen wählen. Eine Farbe brachte nur ihnen Futter, die andere Farbe verschaffte sowohl ihnen als auch einem im Nebenkäfig sitzenden Artgenossen das Futter. "Bei freier Wahl zwischen einer egoistischen und einer sozialen Entscheidung, favorisierten die Schimpansen mit überwältigender Mehrheit diejenige, die auch ihrem Partner zugutekam", berichten die Wissenschaftler im Fachmagazin "Proceedings of the National Academy of Sciences".

Das stehe im Gegensatz zu vielen bisherigen Experimenten, nach denen Schimpansen bestenfalls widerwillige Altruisten seien, die nur unter Druck uneigennützig reagierten. "Ich war schon immer skeptisch gegenüber den früheren negativen Ergebnissen. Diese Studie bestätigt die prosoziale Natur der Schimpansen mit einem Test, der besser an das arttypische Verhalten angepasst ist", sagt Studienleiter Frans de Waal, langjähriger Schimpansenforscher sowohl im Freiland als auch am Yerkes Forschungszentrum.

Es sei wohlbekannt, dass die Affen sich in der Wildnis gegenseitig helfen und verschiedene Formen der Empathie zeigten. Jetzt könne man diese Uneigennützigkeit auch unter kontrollierten Bedingungen im Labor nachweisen. Nach Ansicht der Forscher zeige dies auch, dass der Altruismus keine Neuerfindung des Menschen ist. Stattdessen habe diese Eigenschaft bereits vor der Trennung von Schimpanse und Mensch vor rund sechs Millionen Jahren existiert.

Übermäßiges Betteln kommt nicht gut an

Um zu testen, wie altruistisch Schimpansen handeln, existieren zwei Standardtests: Im "Hilfe"-Test kommt ein im Nebenkäfig sitzender Artgenosse nicht an sein Futter. Der Testschimpanse kann ihm helfen, indem er ihm das Futter oder ein Werkzeug reicht. In diesen Tests erwiesen sich Schimpansen bisher als durchaus hilfsbereit - vor allem dann, wenn der Artgenosse aktiv sein Bedürfnis kundtat.

In einem zweiten Standardtest müssen sich die Affen zwischen zwei für sie gleich vorteilhaften Optionen entscheiden. Nur eine von beiden bringt auch ihrem Versuchspartner Futter. Beide Affen können in diesem Versuch nicht direkt miteinander kommunizieren. In diesen Tests versagten die Schimpansen bisher. Nach Ansicht von de Waal und seinen Kollegen könnte dies jedoch am komplizierten Aufbau der Testapparaturen und dem fehlenden Kontakt zwischen den Tieren liegen. Sie haben daher diesen Test entsprechend vereinfacht.

Die Forscher testeten für ihren Versuch sieben Schimpansenweibchen, die jeweils in Kontakt mit einem Artgenossen im Nachbarkäfig standen. Vor der Testschimpansin stand ein Behälter mit Plastikmünzen in zwei verschiedenen Farben. Sie konnte die Münzen beim menschlichen Versuchsleiter gegen eine Banane als Belohnung eintauschen. Der Artgenosse erhielt jedoch nur bei einer der beiden Farben ebenfalls eine Banane.

"Eine nach der anderen entschied sich für die Option, die sowohl ihr, als auch ihrem Partner Futter verschaffte", berichten die Forscher. Die Schimpansinnen taten dies auch dann, wenn sich ihr Artgenosse völlig ruhig verhielt. Übermäßiges Betteln von Seiten des Versuchspartners habe sich dagegen als kontraproduktiv erwiesen. Dies widerlege daher Theorien, wonach Schimpansen nur auf Drängeln und Druck hin uneigennützig handeln.

chs/dapd

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