Weltraum-Anämie Warum lange Reisen im All zum Problem für Astronauten werden könnten

Blutarmut ist bei Raumfahrern ein bekanntes medizinisches Phänomen. Nun zeigt eine Studie, dass im All weit mehr rote Blutkörperchen zerstört werden als bisher gedacht.
Astronaut Tim Peake wird auf der ISS Blut abgenommen

Astronaut Tim Peake wird auf der ISS Blut abgenommen

Foto: CAMERA PRESS / ED / JL / ESA / ddp

Der Aufenthalt von Menschen in der Schwerelosigkeit des Weltalls hat Auswirkungen auf den Körper von Astronauten. Schon lange ist bekannt, dass Raumfahrer Muskelmasse verlieren und die Knochen schwächer werden. Deshalb absolvieren die Teams der ISS ein ausgiebiges Fitnessprogramm. Nun zeigen sich aber weitere Auswirkungen: Menschen bauen im Weltall deutlich mehr rote Blutkörperchen ab als auf der Erde. Das berichten kanadische Forscher um Guy Trudel von der University of Ottawa im Fachblatt »Nature Medicine« .

Nach der Rückkehr auf die Erde ist bei Raumfahrern auffällig häufig eine Blutarmut nachzuweisen – die sogenannte Weltraum-Anämie. Über deren Ursache haben Wissenschaftler lange Zeit spekuliert: So vermutete man, dass sich bei Eintritt in die Schwerelosigkeit ein Teil der Körperflüssigkeiten in die obere Körperhälfte verlagere und der Körper diese Verlagerung in den ersten zehn Tagen im All durch den Abbau roter Blutkörperchen kompensiere.

Diese Annahme trifft offenbar nicht zu – denn der Rückgang dieser Blutzellen hält der Studie zufolge während der gesamten Zeit im Weltraum an. Für die Untersuchung nahmen sich 14 Astronauten während des ISS-Aufenthalts mehrmals Blut ab. Die Werte wurden mit Analysen von Atemproben ergänzt. Denn wenn rote Blutkörperchen zerstört werden, wird der rote Blutfarbstoff Hämoglobin frei, der dann von Enzymen abgebaut wird. Dabei entsteht Kohlenmonoxid (CO), dessen Konzentration sich messen lässt, wenn Raumfahrer ausatmen.

Anämie verschlimmert sich mit der Zeit

Rote Blutkörperchen werden auch auf der Erde stetig abgebaut und ersetzt – aber in geringerem Umfang: Im Weltall stieg der Abbau dieser Zellen den Messungen zufolge um 54 Prozent – von etwa zwei Millionen pro Sekunde auf etwa drei Millionen. »Unsere Studie zeigt, dass nach der Ankunft im Weltall mehr rote Blutkörperchen zerstört werden«, wird Trudel in einer Mitteilung der Universität zitiert. »Und das hält während der gesamten Mission an.« Die Wissenschaftler gehen zwar davon aus, dass im Weltraum kompensatorisch rote Blutkörperchen im Knochenmark nachgebildet werden. Doch mit zunehmender Zeit im All verschlimmere sich die Anämie, vermuten sie. Hinweise auf entzündliche Prozesse als Ursache der Blutarmut fanden sie nicht.

In der Schwerelosigkeit ist die Anämie zunächst kein größeres Problem. Problematisch aber kann es werden, wenn die Astronauten auf die Erde zurückkehren oder auf anderen Himmelskörpern landen. »Die Anämie könnte ihre Energie, Ausdauer und Kraft beeinträchtigen und die Ziele der Mission bedrohen«, sagt Trudel.

Während die Raumfahrer auf der ISS gegen den Muskelschwund beispielsweise auf Laufbändern antrainieren, könnte der Verlust von roten Blutkörperchen ihre Leistungsfähigkeit mindern. Denn wer zu wenig davon hat, bekommt schneller Luftnot und wird eher müde. Künftige Expeditionen wie eine Reise zum Mars könnten dadurch problematisch werden. Allein der Flug zum Nachbarplaneten würde über sechs Monate dauern.

Die Blutwerte der untersuchten Astronauten normalisierten sich nach drei bis vier Monaten auf der Erde. Aber selbst ein Jahr nach ihrer Rückkehr bauten sie weiterhin mehr rote Blutkörperchen ab als vor der Mission.

Die neuen Erkenntnisse könnten sowohl für die wachsende Zahl von Weltraumtouristen bedeutsam sein als auch für Patienten auf der Erde. Denn wer durch eine Erkrankung oder einen Unfall lange Zeit das Bett hüten muss, bekommt oft ebenfalls eine Anämie. Auch dieser Mechanismus ist nicht vollständig geklärt. Es könnten teilweise ähnliche Mechanismen vorliegen wie bei Raumfahrern, vermutet Trudel. »Wenn wir herausfinden, was genau die Anämie verursacht, dann kann sie auch potenziell behandelt und verhindert werden, sowohl bei Astronauten als auch bei Patienten hier auf der Erde.«

joe/dpa
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