Kluge Zeitplanung Für Süßigkeiten werden Schimpansen zu Frühaufstehern

Wenn süße Leckerbissen warten, wollen Schimpansen die ersten an der Futterquelle sein. Dafür stehen sie gezielt früher auf als andere Tiere. Besonders Feigen haben es den Menschenaffen angetan.

Frühaufsteher: Wenn es ums Fressen geht, scheuen Schimpansen die frühe Stunde nicht
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Frühaufsteher: Wenn es ums Fressen geht, scheuen Schimpansen die frühe Stunde nicht


Leipzig - Wenn es ums Fressen geht, werden Schimpansen zu Frühaufstehern. Wie ein internationales Forscherteam um Karline Janmaat vom Max-Planck-Institut für Evolutionäre Anthropologie herausfand, bauen die Tiere ihre Schlafnester direkt entlang der Strecke zum nächsten Frühstücksbaum.

Im westafrikanischen Taï-Nationalpark an der Elfenbeinküste untersuchte Janmaat mit ihren Kollegen das Verhalten von fünf weiblichen Schimpansen. "Ich war dort von 2008 bis 2011, jeweils im Sommer", sagt Janmaat. Insgesamt wurden die Schimpansinnen 275 komplette Tage beobachtet. Über ihre Erkenntnisse berichten die Wissenschaftler in den "Proceedings of the National Academy of Sciences".

Stoßen die Menschenaffen auf Bäume, die besonders kurzlebige und leckere Früchte tragen, die auch andere Tiere lieben, dann wollen sie unbedingt die ersten beim Frühstück sein. Besonders beliebte Frühstückshappen sind beispielsweise Feigen. Schimpansen richten nach dem Nahrungsangebot nicht nur ihre Schlafnester ein, sondern stehen auch früher auf als mögliche Rivalen. "Ihre Konkurrenten sind nicht etwa die anderen Schimpansen, sondern kleinere Affen oder Vögel", erklärt Janmaat.

Oft seien die Schimpansen schon vor Sonnenaufgang unterwegs gewesen, berichten die Forscher. Und je weiter das Schlafnest vom Baum weg war, desto eher gingen sie los. Nur für kurze Zeit zu erntende und zugleich beliebte Früchte sind zum Beispiel Feigen.

Schimpansen planen im Vorraus

"Es war aufregend, die Schimpansenmütter und ihre Kinder in der Morgendämmerung bei ihrem Gang durch den Wald zu beobachten, scheu und wachsam, auf dem Weg zu ihren Frühstücksfeigen. Fünf Tage in der Woche verließen sie ihre Nester vor Sonnenaufgang, während der Rest des Waldes noch schlief", sagt Janmaat.

Dabei stellte sich heraus, dass die engsten Verwandten des Menschen selektiv vorgehen. Sie wollen die Ersten sein, wenn die Früchte besonders lecker und knapp sind. Bei anderen Früchten ist das nicht der Fall. Das schlussfolgerten die Forscher, nachdem sie das Verhalten der Primaten dokumentiert und mit den Obstsorten und dem Standort der Bäume in Beziehung gesetzt hatten.

"Unsere Erkenntnis ist: Schimpansen leben nicht nur im Jetzt. Sie können ihre Handlungen vorausplanen", sagt Janmaat. Das bedeute auch, um in knappen Zeiten ihre großen Gehirne ausreichend zu versorgen, sicherten sie sich den Erstzugriff auf energiereiche Nahrung. Erst am 22. Oktober hatten Forscher berichtet, dass Schimpansengruppen sogar nachts aufstehen, um Maisfelder zu plündern. Als Beweismaterial diente ein Video.

Schimpansen und Menschen konkurrieren stark um Landflächen. "Wir können nur forschen, weil hier in diesem Wald noch eine Population der Schimpansen lebt", sagt Janmaat. "Dieses Stück Wald ist noch nahezu unberührt. Das macht unsere Forschungen so besonders." Wie andere Arten auch, sind Schimpansen bedroht, weil ihr Lebensraum in der freien Wildbahn immer mehr zerstört wird.

PLOS Media

nik/dpa



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