Brasilien Amazonas-Regenwald stößt derzeit mehr CO₂ aus, als er absorbiert

Tropische Regenwälder sind im Kampf gegen den Klimawandel wichtig, sie binden besonders viel CO₂ – eigentlich. Im brasilianischen Amazonasgebiet ist der Wald laut einer Studie jedoch gekippt – durch Brände und Rodung.
Rauchschwaden über dem Amazonas-Regenwald bei Porto Velho (2019): Zunehmende Zerstörung des Waldes durch Brände und Holzfäller

Rauchschwaden über dem Amazonas-Regenwald bei Porto Velho (2019): Zunehmende Zerstörung des Waldes durch Brände und Holzfäller

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BRUNO KELLY/ REUTERS

Aus dem Regenwald im brasilianischen Amazonasgebiet ist einer Studie zufolge im vergangenen Jahrzehnt fast 20 Prozent mehr CO₂ in die Atmosphäre gelangt als von der sogenannten grünen Lunge des Planeten aufgenommen werden konnte. Die am Donnerstag in der Zeitschrift »Nature Climate Change« veröffentlichte Studie  verglich dazu die Menge des vom Wald aufgenommen CO₂ mit der durch Brandrodung und Zerstörung freigesetzten Kohlenstoffdioxid.

Die Zahlen zeigten erstmals, »dass der brasilianische Amazonas-Regenwald gekippt ist und jetzt ein Netto-Emittent ist«, sagte Co-Autor Jean-Pierre Wigneron vom französischen nationalen Institut für Agronomieforschung (Inra). »Wir wissen nicht, ab welchem Punkt diese Veränderung irreversibel werden könnte.«

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Zwischen 2010 und 2019 nahm das Amazonas-Becken laut der Studie rund 13,9 Milliarden Tonnen CO₂ auf, gab aber 16,6 Milliarden Tonnen ab. Die Studie zeigt auch die zunehmende Zerstörung des Waldes durch Brände und Holzfäller. Das Ausmaß der Entwaldung stieg demnach 2019 im Vergleich zu den Vorjahren um fast das Vierfache an, von rund einer Million Hektar auf 3,9 Millionen – eine Fläche von der Größe der Niederlande.

Brasilianische Regierung kürzte Ausgaben für Umweltschutz

Einen Grund dafür sehen die Forscher auch in der Politik. Nach dem Amtsantritt des rechtsradikalen Präsidenten Jair Bolsonaro im Januar 2019 habe es eine deutliche Schwächung von Umweltschutzmaßnahmen gegeben, hieß es in einer Mitteilung der Inra. 

Intakte Ökosysteme spielen eine entscheidende Rolle bei der Bekämpfung des Klimawandels und der steigenden CO₂-Emissionen, die 2019 mehr als 40 Milliarden Tonnen betrugen. In den vergangenen 50 Jahren haben Pflanzen und Böden etwa 30 Prozent dieser Emissionen absorbiert, Ozeane mehr als 20 Prozent. Der tropische Regenwald nimmt besonders viel CO₂ auf, etwa die Hälfte dieser Wälder liegt im Amazonasbecken.

ngo/afp
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