Vor Küste von Tahiti Forscher entdecken spektakuläres Korallenriff – tief gelegen und gesund

Klimakrise und Erwärmung der Ozeane setzen weltweit den Korallenriffen zu. Vor Tahiti haben Forscher jetzt ein riesiges intaktes Exemplar gefunden – in tieferem Wasser, wo es noch kühler ist.
Forscher tauchen vor der Küste von Tahiti: »Eines der größten Korallenriffe der Welt«

Forscher tauchen vor der Küste von Tahiti: »Eines der größten Korallenriffe der Welt«

Foto: Alexis Rosenfeld / AP

Vor der Küste der Südpazifikinsel Tahiti haben Wissenschaftler ein bislang unbekanntes und intaktes Korallenriff entdeckt. »Es handelt sich um eines der größten Korallenriffe der Welt«, teilte die Uno-Kulturorganisation Unesco mit, die die Erforschung des in mehr als 30 Meter Tiefe gelegenen Riffs unterstützt. »Der tadellose Zustand der rosenförmigen Korallen und die Ausdehnung des Gebiets, das sie bedecken, sind eine sehr ungewöhnliche Entdeckung.«

Tatsächlich haben in den vergangenen Jahren Korallenriffs wie das Great Barrier Reef vor der Küste Australiens massiv unter den Folgen des Klimawandels gelitten. Das Riff vor der Insel Tahiti, die zum französischen Überseegebiet Französisch-Polynesien gehört, ist laut Unesco drei Kilometer lang und zwischen 30 und 65 Meter breit. Es befindet sich in einer Tiefe zwischen 35 und 70 Metern und manche seiner Korallen haben einen Umfang von zwei Metern.

»Das ist ein kaum erforschtes Gebiet«, sagte die Meeresbiologin und Korallenexpertin Laetitia Hedouin vom französischen Forschungszentrum CNRS der Nachrichtenagentur AFP. »Was wir gut kennen, sind die gut erschlossenen Gebiete zwischen null und 30 Meter Tiefe.«

Laut Hedouin hat seine tiefe Lage das Korallenriff offenbar vor Klimaschäden bewahrt. »Die Korallen zeigen keine Anzeichen von Stress oder Krankheiten«, hob sie hervor. Riffe in Französisch-Polynesien, die sich näher an der Meeresoberfläche befinden, haben hingegen 2019 unter einer Korallenbleiche gelitten.

Die erste Erforschung des bislang unbekannten Korallenriffs war im November erfolgt. Dabei kam Spezialausrüstung zum Einsatz, die solch tiefe Tauchgänge erlaubt. Laut Unesco untersuchte das Forschungsteam das Riff in etwa 200 Tauchstunden. Die Tauchgänge sollen lediglich der Beginn einer langfristigen Erforschung des Riffs sein. Dazu wurden dort Temperatursensoren angebracht.

Hedouin forderte, angesichts der Entdeckung dieses tief gelegenen Korallenriffs müssten bei der Ausweisung von Meeresschutzgebieten auch tiefe Meereszonen berücksichtigt werden. Die Unesco hob hervor, dass die tiefen Gebiete der Ozeane immer noch ziemlich schlecht erforscht seien. Nur rund 20 Prozent der Meeresböden sind demnach kartografiert.

oka/AFP
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