Tests zum Ich-Bewusstsein Rhesusaffen erkennen sich selbst

Rhesusaffen erkennen sich nicht im Spiegel, weshalb ihnen kein Ich-Bewusstsein zugesprochen wurde. Doch nun zeigen die Affen in Experimenten überraschend, dass sie sich sehr wohl als Auslöser ihrer Handlungen erkennen - möglicherweise werden auch andere Tiere unterschätzt.

Rhesusaffen im Heidelberger Zoo: Erkenntnis am Computerbildschirm
DPA

Rhesusaffen im Heidelberger Zoo: Erkenntnis am Computerbildschirm


Wenn Menschen in den Spiegel sehen und dabei auf ihrem Gesicht einen Fleck entdecken, ist ihnen klar, dass sie ihr eigenes Gesicht waschen müssen. Das Ich-Bewusstsein lässt Menschen das Gesicht im Spiegel als das ihrige erkennen. Auch Schimpansen, Orang-Utans und sogar Elefanten, Delfine oder Elstern bestehen den Spiegeltest. Rhesusaffen gelingt dies jedoch nicht.

Dennoch verfügen Rhesusaffen offenbar über Ich-Bewusstsein, wie eine neue Studie nahelegt. Versuche amerikanischer Forscher zeigen, dass die Affen ihre Handlungen und deren Konsequenzen eindeutig als die eigenen erkennen. "Dieser Sinn dafür, dass 'ich' es bin, der gerade eine Körperbewegung ausführt oder etwas denkt, ist eine wichtige Form der Selbsterkenntnis", sagt Justin Couchman von der University at Buffalo.

Im Experiment bewegten die vor zwei Computerbildschirmen sitzenden Tiere mittels Joystick einen Mauszeiger. Auf beiden Bildschirmen bewegte sich daraufhin ein Cursor, aber nur einer davon führte die von ihnen kontrollierten Bewegungen aus. Die Affen erkannten den richtigen Cursor ohne Probleme. "Wenn die Rhesusaffen dazu fähig sind, sich als Auslöser bestimmter Handlungen zu sehen, dann nehmen sie sich selbst auch als von der Umwelt unabhängige Einheiten wahr", vermuten Couchman in einer Studie, die in Kürze im Fachmagazin "Biology Letters" erscheint.

Studenten gegen Rhesusaffen

Bisher wurde der Affenart kein Ich-Bewusstsein zugesprochen, weil die Tiere sich selbst im Spiegel nicht erkennen. Der Spiegeltest fragt jedoch nur eine spezielle Form des Ich-Bewusstseins ab. "Basierend auf vorhergehenden Erkenntnissen in der vergleichenden Kognitionsforschung dachten wir uns daher, dass Rhesusaffen möglicherweise doch eine Form des Ich-Bewusstseins besitzen, auch wenn sie den Spiegeltest nicht bestehen", sagt Couchman. Ein Test des Handlungsbewusstseins und damit eines Teilaspekts der Selbsterkenntnis sollte dies klären.

In ihrem Versuch verglichen die Kognitionsforscher 40 Studenten und vier Rhesusaffen des Language Research Center an der Georgia State University miteinander. Tierische und menschliche Probanden bewegten einen Joystick, worauf auf zwei parallelen Bildschirmen jeweils ein sich bewegender Cursor erschien. Die Getesteten sollten zeigen, welcher von beiden tatsächlich von ihnen gesteuert wurde. Der andere folgte ihren Bewegungen nur teilweise.

Beide Arten absolvierten diesen Test erfolgreich: Sowohl Menschen als auch Rhesusaffen konnten den Cursor, der von ihnen gesteuert wurde, identifizieren. Nach Angaben der Forscher ist dies die erste Demonstration eines Handlungsbewusstseins bei einer Tierart, die im Spiegeltest versagt - womöglich wird es nicht die letzte sein.

Möglicherweise eröffnen die Versuchsergebnisse neue Chancen herauszufinden, warum auch einige Autisten, Alzheimer-Kranke und Menschen mit schwerer Schizophrenie den Spiegeltest nicht mehr bestehen. "Es ist nicht klar, warum bei ihnen dieses Defizit auftritt. Aber weitere Versuche könnten Informationen darüber liefern, ob das Versagen ihrer Spiegel-Selbsterkennung auf ein Problem in der Verarbeitung von Sinnesreizen oder aber von kognitiven Informationen beruht", erklärt Couchman.

boj/dapd



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kabelfritze 06.07.2011
1. Ich- Bewusstsein
Zitat von sysopRhesusaffen erkennen sich nicht im Spiegel, weshalb ihnen kein Ich-Bewusstsein zugesprochen wurde. Doch nun zeigen die Affen in Experimenten überraschend, dass sie sich sehr wohl als Auslöser ihrer Handlungen erkennen - möglicherweise werden auch andere Tiere unterschätzt. http://www.spiegel.de/wissenschaft/natur/0,1518,772536,00.html
Jedes Lebewesen das bei Gefahr flüchtet hat ein Ich- Bewusstsein.
vogelsteller 06.07.2011
2. ...
na, da haben diese tierchen bestimmten menschengruppen einiges voraus.
kyon 06.07.2011
3. höher entwickelt?
Zitat von sysopRhesusaffen erkennen sich nicht im Spiegel, weshalb ihnen kein Ich-Bewusstsein zugesprochen wurde. Doch nun zeigen die Affen in Experimenten überraschend, dass sie sich sehr wohl als Auslöser ihrer Handlungen erkennen - möglicherweise werden auch andere Tiere unterschätzt. http://www.spiegel.de/wissenschaft/natur/0,1518,772536,00.html
Na, das ist doch mal eine interessante Nachricht. Manchmal frage ich mich, wie es mit dem Ich-Bewußtsein des Menschen beschaffen ist, z.B bei Herrn Strauss-Kahn, wenn er sich von einer Hotelangestellten den Schniedelwutz ablecken läßt.
yaelle.schlichting 06.07.2011
4. Ein Klassiker der Philosophie
Habe ich ein Bewustsein? Ja! Hat er ein Bewustsein? Wie soll ich das wissen? Weil er ein Mensch ist, unterstelle ich, dass er ein Bewustsein hat. Weil es ein Tier ist unterstelle ich, dass es kein Bewustsein hat. Da laeuft doch grundsatzlich was falsch! Ich glaube wir sollten umgekehrt vorgehen: Wir sollten grundsaetzlich annehmen, dass jedes Geschoepf ein Bewustsein hat bis wir nachweisen koennen, dass ein Geschoepf tatsaechlich kein Bewustsein hat.
brais 06.07.2011
5. Krone der Schöpfung
Zitat von vogelstellerna, da haben diese tierchen bestimmten menschengruppen einiges voraus.
Der Mensch wird als Krönung der Schöpfung betrchtet. Wer hat das gesagt? Ein Mensch natürlich. Tiere sind uns in vielr Hinsicht überlegen wir wissen es nur nicht oder wollen es nicht wissen. Kein Tier geht so mit seiner Lebensgrundlage um (der Erde) wie der Mensch. Kein Tier tötet aus Mordlust. Aber das sind unangenehme Wahrheiten und die will der Mensch weder hören noch lesen. Nun ja, irgendwann haben wir uns selbst ausgerottet. Hoffentlich überleben es Tiere und Pflanzen.
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