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09. März 2015, 19:10 Uhr

"Solar Impulse 2"

Solarflieger meistert erste Etappe der Weltumrundung

Das Solarflugzeug "Solar Impulse 2" ist am Montagabend nach 13 Stunden Flugzeit in Oman gelandet. Doch die wirklich harten Prüfungen stehen den Piloten erst noch bevor.

Oman - Die Schweizer Flugpioniere Bertrand Piccard und André Borschberg haben die erste Etappe ihrer Weltumrundung mit dem Solarflugzeug "Solar Impulse 2" gemeistert. Die von vier solarbetriebenen Elektromotoren angetriebene Maschine landete am Montagabend um 20.14 Uhr Ortszeit (17.14 MEZ) im Sultanat Oman.

Für die rund 430 Kilometer von Abu Dhabi nach Maskat in Oman benötigte das Solarflugzeug 13 Stunden und zwei Minuten. Doch Piccard und Borschberg haben noch einen weiten Weg vor sich: Die insgesamt 35.000 Kilometer ihrer Weltreise wollen sie an 25 Flugtagen innerhalb von fünf Monaten zurücklegen.

Nun soll es weitergehen nach Indien, Burma und China, bevor das Flugzeug über den Pazifik fliegt und die USA überquert. Von dort soll "Solar Impulse 2" über den Atlantik nach Südeuropa fliegen, um dann über Nordafrika zurück nach Abu Dhabi zu gelangen. Die Überquerungen der beiden Ozeane werden die anspruchsvollsten Abschnitte sein: Der jeweilige Pilot muss dann mehrere Tage und Nächte das Flugzeug allein steuern.

"Solar Impulse 2" soll das erste Solarflugzeug werden, das die Welt umrundet. Mit dem Flugzeug, das ganz ohne Treibstoff auskommt, wollen die beiden Flugpioniere für erneuerbare Energien werben. "Wir wollen unsere Vision einer sauberen Zukunft teilen", sagte Borschberg vor dem Abflug am Montag. Der Klimawandel biete die "fantastische Gelegenheit", neue grüne Technologien auf den Markt zu bringen, die dabei helfen würden, die Ressourcen des Planeten zu bewahren. Zugleich würden sie neue Arbeitsplätze und wirtschaftliches Wachstum schaffen.

Die Reise um die Welt ist das Ergebnis von zwölf Jahren Forschung. Angetrieben wird das nur 2,5 Tonnen schwere Flugzeug aus Karbonfasern von 17.000 Solarzellen auf den 72 Meter langen Flügeln. Dies ist fast ebenso so viel wie die Spannweite eines Airbus A380, während das Gewicht gerade einmal einem Prozent des weltgrößten Passagierjets entspricht. "Solar Impulse 2" fliegt allerdings lediglich mit einer Geschwindigkeit von 50 bis 100 Stundenkilometer auf einer Höhe von maximal 8500 Metern.

Die Reise sei vor allem "eine menschliche Herausforderung", sagte Borschberg. Der frühere Militärpilot und sein Kollege Piccard lösen sich bei den Etappen am Steuer des Einsitzers ab. Den ersten Abschnitt nach Maskat flog Borschberg, anschließend ist Piccard an der Reihe. Piccard stammt aus einer Schweizer Forscher- und Abenteurerfamilie. Insgesamt werden die beiden von 130 Mitarbeitern unterwegs sowie in der Kontrollzentrale in Monaco unterstützt.

Im Jahr 1999 gelang es Piccard als Erstem, ohne Zwischenstopp die Welt in einem Ballon zu umrunden. Mit "Solar Impulse 1" unternahmen die beiden Flugpioniere im Jahr 2013 bereits mehrere lange Flüge in Europa, Marokko sowie quer durch die USA. Ursprünglich sollte "Solar Impulse 2" bereits am Samstag in Abu Dhabi starten. Weil es aber in der Region sehr windig war, wurde der Start auf Montagmorgen verschoben.

mbe/AFP

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