"Endeavour"-Mission Hurrikan "Dean" zwingt Raumfähre zu früher Heimreise

Der im Atlantik heranziehende Hurrikan "Dean" setzt die US-Weltraumbehörde Nasa unter Zeitdruck. Die Raumfähre "Endeavour" wird wegen des Wirbelsturms bereits einen Tag früher als geplant die Heimreise zur Erde antreten. Schon beim letzten Außeneinsatz mussten sich die Astronauten beeilen.


Washington - Die Raumfähre "Endeavour" wird wegen des
auf die USA zusteuernden Hurrikans "Dean" bereits am Dienstag zur Erde zurückkehren, einen Tag früher als vorgesehen. Das gab die US-Raumfahrtbehörde Nasa heute in Cape Canaveral in Florida bekannt. Wegen der geänderten Flugplanungen wurde der vierte letzte Außenbordeinsatz an der Internationalen Weltraumstation ISS vor der Rückkehr der "Endeavour" zur Erde heute um fast zwei auf fünf Stunden verkürzt. Dies war notwendig, weil die Verbindungsluken zwischen Shuttle und Weltraumstation noch im Laufe des Tages geschlossen werden.

Hurrikan zwingt zur Eile: US-Astronauten beim verkürzten Außeneinsatz
DPA

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"Dean" wütete heute als starker Hurrikan der Kategorie 4 in der Karibik. Sollte "Dean" nach Texas kommen, könnte er die Nasa zur Evakuierung des Kontrollzentrums in Houston zwingen, sagte ein Nasa-Sprecher. Von dort wird die Shuttle-Mission gesteuert. Die Zentrale müsste dann vorübergehend nach Cape Canaveral in Florida verlegt werden und wäre in ihrer Arbeit eingeschränkt.

Die Astronauten Dave Williams und Clay Anderson konnten während ihres verkürzten Außenbordeinsatzes in 344 Kilometern Höhe über der Karibik das Auge des Hurrikans "Dean" sehen. Nach drei Stunden des fünfstündigen Einsatzes ertönte plötzlich ein Feueralarmsignal in der Raumstation. Das Kontrollzentrum in Houston gab jedoch rasch Entwarnung - es handelte sich um einen Fehlalarm. Bereits vor einigen Wochen hatte es schon einmal falschen Feueralarm auf der Station gegeben.

kai/dpa/AP



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