SPIEGEL ONLINE

SPIEGEL ONLINE

08. Juli 2017, 15:53 Uhr

US-Vizepräsident Pence bei der Nasa

Kann der nicht lesen?

US-Vizepräsident Mike Pence hat die Nasa besucht - und dabei ein Teil eines zukünftigen Raumschiffs angefasst. Dabei hatten die Gastgeber genau das verhindern wollen.

Das Schild war groß. Und es war nicht zu übersehen. Möchte man jedenfalls meinen. Und doch: Bei einem kürzlichen Besuch von US-Vizepräsident Mike Pence im Kennedy Space Center der Nasa hat sich eine kuriose Szene zugetragen.

Der Republikaner war nach Florida gereist, um im riesigen Vehicle Assembly Building, wo einst Mondraketen und später das Startsystem des Spaceshuttle zusammengebaut wurden, eine 25-minütige Rede zu halten. Darin ging es um die Pläne der Trump-Regierung für die weitere Erkundung des Weltraums. (Kurzfassung: irgendwann zum Mond, irgendwann zum Mars - aber keine Aussagen zu Technik, Zeitplan oder Finanzen)

Bei seinem Besuch durfte sich Pence auch die Anlagen ansehen, darunter auch mindestens einen Reinraum. Und vor einem größeren Gegenstand aus Metall passierte es. Dieser war zwar deutlich mit einem Schild "Critical Space Flight Hardware - DO NOT TOUCH" versehen. Doch der Vizepräsident konnte sich nicht zurückhalten.

Er legte die komplette linke Hand auf.

Der Reuters-Fotograf Mike Brown fing die Szene ein - und das Bild verbreitete sich in kürzester Zeit viral im Netz. Der Spott folgte umgehend:

Vielleicht habe Pence ja nur die Größe seiner Hand mit der seines Chefs vergleichen wollen:

Pence, Chef des kürzlich wieder ins Leben gerufenen National Space Council der USA, nahm die Sache immerhin mit Humor. Er twitterte, der republikanische Senator Marco Rubio, der ebenfalls an dem Besuch teilnahm, habe ihn überredet:

Rubio wiederum ließ die Sache nicht auf sich sitzen. Immerhin habe er Pence gewarnt. Wer was kaputtmache, müsse dafür zahlen:

Bei der Nasa bemühte man sich um Schadensbegrenzung. Dass Pence das Bauteil berührt habe, sei kein Problem. Man habe es ohnehin säubern wollen, erklärte die Raumfahrtbehörde:

Was war es nun, das Pence da unerlaubt berührt hatte? Nach US-Medienberichten handelt es sich um eine Titanabdeckung, die für die Oberseite der "Orion"-Kapsel gedacht ist. Mit diesem System will die Nasa in Zukunft ihre Astronauten in die Tiefen des Alls schicken. Bisher hat es aber nur einen unbemannten Test gegeben. Und die Schwerlastrakete SLS, mit der "Orion" eigentlich unterwegs sein soll, ist noch gar nicht geflogen.

Die Abdeckung, die Pence unerlaubt angefasst hatte, soll offenbar dazu dienen, die Fallschirme an der Oberseite der Kapsel bis zur Rückkehr auf die Erde zu schützen. Sie wird abgesprengt, wenn die Fallschirme aufgehen. Dass der Vizepräsident das Ding nun berührt hat, dürfte in der Tat zukünftige Missionen nicht gefährden. Wenn das Teil besonders sensibel gewesen wäre, hätte man es mit einer Schutzabdeckung versehen, hat die Nasa inzwischen erklärt. So wie den Hitzeschild, der nebenan stand.

Zum Glück hat Pence zumindest den nicht angefasst.

chs

URL:

Verwandte Artikel:

Mehr im Internet


© SPIEGEL ONLINE 2017
Alle Rechte vorbehalten
Vervielfältigung nur mit Genehmigung