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22. Dezember 2014, 15:52 Uhr

Nasa-Video

Raumkapsel lässt die Luft glühen

Die Bordkamera des Raumschiffs "Orion" liefert spektakuläre Aufnahmen: Als die Nasa-Kapsel mit 30.000 Stundenkilometern Richtung Erde schoss, brachte sie die Luft farbenreich zum Glühen.

Hamburg - "Das ist ein großer Tag für Menschen, die das Weltall lieben", jubelte Nasa-Chef Charles Bolden, als "Orion" landete. Die Raumkapsel soll den USA neue Wege ins All öffnen; "Orion" soll Astronauten zum Mond, auf einen Asteroiden oder noch weiter fliegen. Ein Video zeigt die dramatischen letzten Minuten des ersten Testflugs am 5. Dezember.

Lange war "Orion" nicht unterwegs, sein unbemannter Erstflug dauerte viereinhalb Stunden. Eine Schwerlastrakete vom Typ Delta IV hatte das neue Nasa-Raumschiff in die Erdumlaufbahn geschossen.

Das Raumschiff drehte zwei Runden um die Erde: Die erste in 200 bis 900 Kilometern Höhe. Dann feuerte die Oberstufe der Rakete noch einmal für fünf Minuten, um "Orion" bis in eine Höhe von 5800 Kilometern zu katapultieren - mehr als zehnmal höher als die Internationale Raumstation ISS schwebt, sie umkreist die Erde in etwa 400 Kilometern Höhe.

Es folgte der Landeanflug, eine entscheidende Phase: Der Testflug sollte klären, ob der Hitzeschild von "Orion" Temperaturen von mehr als 2000 Grad Celsius beim Wiedereintritt in die Atmosphäre standhält. Mit Spannung erwarteten die Nasa-Ingenieure zudem Messungen der Strahlung in der Kapsel, schließlich sollen irgendwann Menschen mit "Orion" fliegen.

Die Raumkapsel schlägt auf, Wasser spritzt

Eine Kamera an Bord der Kapsel zeichnete auf, was Astronauten gesehen hätten. Zehn Minuten vor der Landung drang "Orion" mit mehr als 30.000 Stundenkilometern in die Atmosphäre, plötzlich bremste der Luftwiderstand. Die Reibung der Raumkapsel erhitzte die Luft auf 2200 Grad - sie begann zu glühen. Russische Sojus-Kapseln, die von der Raumstation ISS zurückfliegen, sind nicht mal halb so schnell - und entsprechend weniger unter Druck.

Der Aufprall des Raumschiffs riss die Luftteilchen auseinander, Plasma entstand, es leuchtete in grellen Farben: Erst weiß, dann gelb, bald violett. "Orion" überstand den Härtetest. Schließlich wurde die Vollbremsung eingeleitet: Rot-Weiß gestreifte Fallschirme schossen hervor. Gemütlich gondelte das Raumschiff mit 30 Stundenkilometern seinem Ziel entgegen, dem Pazifik. Das Video dokumentiert die erfolgreiche Landung: Die Raumkapsel schlägt auf, Wasser spritzt.

Beim nächsten Testflug sollen die Bedingungen weiter verschärft werden: "Orion" soll höher steigen, um dann noch schneller fallen, um die Rückkehr von weiter Reise zu simulieren.

Mit "Orion" will die Nasa Aufbruchstimmung erzeugen. Ihre Spaceshuttles sind seit 2011 außer Betrieb, bemannte Routineflüge zur Raumstation ISS führen die Russen und ab 2017 zwei Privatunternehmen aus den USA durch. Die Nasa selbst konzentriert sich nun auf Ziele außerhalb des Erdorbits. Ein erster bemannter Flug in einer "Orion"-Kapsel ist nicht vor 2021 geplant. Mitte der 2030er Jahre könnte die Nasa mit der Raumkapsel Menschen zum Mars befördern.

boj

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