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Astronomie

Schwarzes Loch im Herzen der Milchstraße scheint gefräßiger zu werden

Normalerweise ist das schwarze Loch im Zentrum unserer Galaxie genügsam. Doch nun haben Astronomen plötzlich erhöhte Aktivität registriert. Über die Ursache der vermuteten Fressattacke rätseln sie.

Nicolle R. Fuller/National Science Foundation via REUTERS

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Montag, 16.09.2019   10:57 Uhr

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Das gigantische schwarze Loch im Zentrum unserer Milchstraße verhält sich derzeit ungewöhnlich. Das schließen Astronomen aus einem spontanen Helligkeitsausbruch. Im Bereich des schwarzen Lochs leuchtet es demnach so hell wie noch nie seit Beginn der Beobachtungen.

"Wir haben in den 24 Jahren, die wir das supermassereiche schwarze Loch untersuchen, nichts Vergleichbares gesehen", berichtete Andrea Ghez von der Universität von Kalifornien in Los Angeles in einer Mitteilung. Die Forscher stellen ihre Beobachtungen im Fachblatt "The Astrophysical Journal Letters" vor. Über die Ursache des plötzlichen Ausbruchs rätseln sie noch.

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(Lesen Sie hier: Das müssen Sie über schwarze Löcher wissen)

Wie die meisten Galaxien besitzt auch die Milchstraße ein extrem massereiches schwarzes Loch in ihrem Zentrum. Es vereint die Masse von rund vier Millionen Sonnen. Schwarze Löcher selbst sind zwar nicht sichtbar, aber wenn Materie in ihren Schwerkraftstrudel fällt, erhitzt sie sich und leuchtet hell auf. Manche supermassereichen schwarzen Löcher erzeugen auf diese Weise mehr Strahlung als die gesamte Galaxie, in der sie sitzen.

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Nicht so das schwarze Loch im Zentrum unserer Milchstraße. "Es ist normalerweise ein ziemlich ruhiges, schwächliches schwarzes Loch auf Diät", erläuterte Ghez. Die Forscher hatten rund 13.000 Messungen aus 133 Nächten seit 2003 analysiert. Am 13. Mai 2019 strahlte das schwarze Loch plötzlich doppelt so hell wie auf den hellsten der übrigen Aufnahmen.

"Die große Frage lautet, ob das schwarze Loch in eine neue Phase eintritt", betonte Ghez' Kollege Mark Morris. Das könne etwa bedeuten, dass die Menge an interstellarem Gas, die in das schwarze Loch strudele, für eine längere Zeit zunehme.

Andere Erklärungsansätze sind beispielsweise große Asteroiden, die in das schwarze Loch gezogen wurden, oder einzelne Klumpen aus interstellarem Gas, die das plötzliche Feuerwerk verursacht haben könnten. Eine weitere mögliche Ursache könnte der Stern S0-2 sein, der das zentrale schwarze Loch auf einer Bahn umkreist.

Das schwarze Loch ist zu weit weg, um die Erde zu gefährden

Er könnte bei seiner jüngsten größten Annäherung im Sommer 2018 Gas in Richtung des schwarzen Lochs geschleudert haben. Ähnlich könnte es sich auch mit dem Himmelsobjekt mit der Bezeichnung G2 verhalten, bei dem es sich vermutlich um einen Doppelstern handele. Es kam 2014 dem schwarzen Loch nahe und könnte dabei seine äußere Hülle verloren haben, argumentieren die Astronomen.

Welche Ursache für den plötzlichen Ausbruch des schwarzen Lochs verantwortlich ist, werden erst weitere Beobachtungen zeigen können. Gefahr für die Erde bestehe nicht, betonen die Wissenschaftler. Das schwarze Loch sei 26.000 Lichtjahre von der Erde entfernt, und die Strahlung müsste mindestens zehn Milliarden Mal so stark sein wie beobachtet, um für das Leben auf der Erde eine Rolle zu spielen.

Im Video: Schwarze Löcher - Die Abrissbirnen des Universums

jok/dpa

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